El banano sigue siendo uno de los principales productos de exportación del país. En el periodo 2012-2015 se tuvo un mejor rendimiento, frente a 2016. Las últimas cifras comerciales permiten esperar un 2017 de mejor rendimiento.

El banano sigue siendo una de las principales fuentes de ingresos de divisas en el país, dado su importante nivel de importaciones, además de aportar al dinamismo de la economía en su conjunto.
El Banco Central del Ecuador presenta estimaciones a nivel de sectores pero también de actividades dentro de las Cuentas Nacionales. Esto permite contar con el monto y la evolución que ha tenido el PIB de la producción de banano, café y cacao. De acuerdo a estas cifras, para el año 2016 el PIB de estas actividades fue de USD 2.321.30 millones, lo que presenta una participación de 1,8%. Las actividades primarias generan un menor nivel de valor agregado, lo que se ve reflejado en esta participación.
En lo que a crecimiento se refiere, la actividad ha tenido altos y bajos, debido principalmente a las fluctuaciones que se han dado en el mercado externo. Esto ha llevado a un crecimiento irregular del PIB de la actividad. Luego de tres años de crecimiento (2013 a 2015), en 2016 se dio un decrecimiento de -2,5%. Al ser una actividad agrupada, los resultados del café y del cacao también incidieron en esta caída, más aún porque el monto exportado se redujo en mayor medida que las del banano en 2016.
PIB de la producción de banano, café y cacao (USD millones)

Fuente: Banco Central del Ecuador
Estas variaciones también han tenido incidencia en la participación de estas actividades en el PIB. Esto hace que se hayan presentado variaciones comprendidas entre 1,9% (en 2009) y 1,6% (en 2012) en la última década.
Participación del PIB de banano, café y cacao en el PIB total

Fuente: Banco Central del Ecuador
Si bien todavía no se manejan proyecciones oficiales a nivel de actividad, en lo que al banano se refiere el año 2017 ha presentado un mejor rendimiento frente a 2016, por lo que se proyecta un mejor desempeño a nivel de actividad económica.
A nivel de comercio exterior, en el año 2016 las exportaciones de banano fueron de USD 2.734,16 millones, lo que implica una reducción de -2,63% en relación a 2015, luego del mismo periodo de crecimiento que se dio entre 2012 y 2015. Para el año 2017, hasta el mes de julio las exportaciones de este producto se incrementaron en 16,54% en relación al mismo período del año anterior.
Exportaciones ecuatorianas de banano (USD Millones)

Fuente: Banco Central del Ecuador
Dentro del comercio exterior, el banano sigue siendo un producto destacado. Es así como desde el año 2013 el peso del producto en el total exportado se ha incrementado y en 2016 tuvo un peso de 16,3% y hasta julio de 2017 este porcentaje es de 17,2%. Si se hace la misma relación en base a los productos primarios no petroleros, la participación del banano se redujo de 47,1% 2009 a 30,4% en 2014. Esto se da debido a que en este periodo también se tuvo un incremento en las exportaciones de camarón. En 2016 esta relación fue de 35% y en 2017 (hasta julio) se ubicó en 37,2%. De todas maneras, el producto presenta un repunte en sus exportaciones y participación.
Participación de las exportaciones de banano

Fuente: Banco Central del Ecuador
El comercio de este producto abarca diversos países. Es así como el principal destino (y con una tendencia creciente es Rusia) con un peso de 21% en el periodo 2012 – 2016 (en el primer semestre de 2017 esta participación fue de 24,1%). A éste le sigue EE.UU. con 17%. La Unión Europea en conjunto representa más de 25%.Hay otros destinos como Chile y China con un 3% en cada caso. Esto hace que el haber negociado un Acuerdo Comercial con la Unión Europea resulte de gran beneficio para el sector y haya el interés por negociar otro con EE.UU., de igual forma no se puede descartar trabajar algo similar con Rusia, que se convierte en un destino de gran importancia.
Países de destino de las exportaciones ecuatorianas de banano y plátano (2012 – 2016

Fuente: Banco Central del Ecuador
Esta actividad genera que sean varios los actores empresariales relacionados. A nivel de exportación, UBESA tiene un peso de 9,8% dentro del total exportado, seguida por Reybanpac con 5,1% y Truisfruit con 4,8% de acuerdo a AEBE (Asociación de Exportadores de Banano del Ecuador). Las 10 empresas que más exportan tuvieron una participación de 43,2% del total de cajas exportadas en el primer semestre de 2017.
Principales Empresas exportadoras de banano (enero –junio 2017)
# Empresas Cajas exportadas Participación
1 UBESA 16.642.534 9,8%
2 Reybanpac 8.594.651 5,1%
3 Truisfruit 8.131.182 4,8%
4 Sabrostar fruit 7.266.653 4,3%
5 Comersur 6.922.602 4,1%
6 Asoagribal 6.831.583 4,0%
7 Asisbane 5.505.056 3,2%
8 Ecuagreenprodex 4.912.776 2,9%
9 Tropical Fruit Export 4.579.929 2,7%
10 Agzulasa 3.804.488 2,2%
Otras 96.297.972 56,8%
Total 169.489.426 100%

Fuente: AEBE

El banano sigue siendo un puntal de las exportaciones ecuatorianas, además de ser esencial en la producción de algunas provincias del país. Si bien hay un importante acceso a los mercados rusos y estadounidense, el Acuerdo Comercial con la Unión Europea es otro factor favorable. No obstante, se debe trabajar en conjunto entre lo público y privado para fortalecer la imagen y la marca del país y del producto, con el fin de diferenciarlo. La competencia en este segmento es fuerte y de seguir aplazando esta tarea pendiente, los resultados no serán favorables en el mediano y largo plazo.